It Takes A Village

Village-DANR

(Para español, baje la pagina hacia abajo)

Much like the African proverb, I too believe that it takes a village to raise a child. As children and even as young adults, we are shaped by those around us for good or bad. In my own experiences, my village was composed of my parents, our extended family,  our family friends, and even our neighbors. At all steps of my academic journey, this village provided me with encouragement, always pushing me to excel, and equally celebrating my successes as a student. For the most part the residents of my village, worked in factories, drove taxis, and owned bodegas. Yet, they all valued education highly and always encouraged me to do well, because education would allow me to have a better life.

Today, I know that my village was one of the most important assets on my journey and had it not been for them, I would certainly not have made it this far. With all I’ve learned about educational reform and advocacy through this fellowship, I have come to value this support as essential for our students. While it is key that we address policy and work to bring about positive change in our communities, it is also important that we start at the basics. By supporting and promoting education with those closest to us, especially our children and youth we can make a powerful impact in their lives.

Prior to our week of training in Washington, DC for the DANR Fellowship, I took the opportunity to research education and parental and community involvement. I read a variety of articles and reports and I want to share three lessons that stood out to me from my research below.

One of the first articles, I read was by Garcia-Coll, et al “Parental Involvement in Children’s Education: Lessons From Three Immigrant Groups” which examined and defined parental involvement as  “parental aspirations for their children’s educational and vocational achievements, parent’s communications with their teachers, the school-home relationship, and communication with their children” [1]. Often, we conceive this to be the parent’s immediate participation in school based activities, which can be difficult for our immigrant parents because of language barriers, the need to work long hours and unfamiliarity with the school system. While these barriers pose a challenge, researchers have found that schools are in positions to change this by increasing the presence of Spanish-English teachers and creating practices and policies that support the involvement of different cultural groups. Additionally, community leaders can work to inform parents about the specific processes that underlie involvement and assist in creating alternatives, through utilizing resources available in their communities.

In ‘The Educational Experience of Young Men of Color- Capturing the Student Voice’ by the College Board- Advocacy and Policy Center [2], I learned of the importance support plays into students success and why it can make all the difference for students to develop support webs. Support webs are defined as innovative, highly personal mechanisms that allow students to navigate what can be a seemingly impossible pipeline. Students who are able to hold mentors, role models, and engage with like-minded groups of students can have access to that ongoing support and use that to their advantage. Students are able to do this through organizing and creating organizations that will promote change and create safe spaces for future students, by seeking out individuals in institutions who can serve as ‘family’ and by relying on the support of their parents and immediate families.

Dr. Erik E. Morales, examines Dominican-American educational resiliency in “A Contextual Understanding of the Process of Educational Resilience: High Achieving American Students and the Resilience Cycle” [3]. In this article he explores academically resilient students and he finds that these students despite risk-factors that place them at low-expectations for educational achievement are able to create and foster their own protective factors that have the potential to offset potentially negative risk factors. Students continue to refine and implement these factors, as challenges present themselves and are able to utilize those factors to create their resiliency and succeed academically. Through self-awareness and self-examination students are able to understand their risks, and identify and utilize effective resources to enhance their academic competence.

In short,

1. It is possible that we as a village can come together to overcome barriers that prevent deeper involvement in our children’s education. Consider volunteering on parent-teacher night if you’re a bilingual adult, or perhaps tutoring younger students who may need the help. Always be supportive and encouraging of those you know pursuing education.
2. We can also create our webs of support. Consider mentoring a younger peer, or even joining an organization to create that safe space. Pay it forward and be a role model to someone else. We can always use more individuals to mentor and provide advice and guidance to students.

3. We can encourage and push for our students to be highly self-aware of their educational careers and we can assist them in identifying risk, and push for availability or resources that can be utilized by these students so that they can also be academically resilient.

We are all a part of this village, and it takes one to raise a child. Particularly in this day and age, and with all the challenges our Dominican-American youth face in reaching higher levels of educational attainment and their full potential. Now, will you take your place in this village?

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Yo también, al igual que el proverbio Africano creo, que para criar un niño se necesita una aldea.
Los niños y los adultos jóvenes, somos moldeados por los que no rodean, para bien o para mal. En mi propia experiencia, mi aldea se componia de mis padres, nuestra familia, nuestros amistades, e incluso hasta nuestros vecinos. En todos las etapas de mi trayectoria académica, estea aldea me dio su apoyo, siempre empujandome a sobresalir, como igualmente me celebraban mis éxitos como estudiante. La mayoría de los residentes de mi aldea, trabajaban en fáctorias, manejaban taxis, y eran bodegueros. Sim embargo, cada uno de ellos valorizaban la educación, y siempre me animaban para que fuera buena estudiante, ya que la educacíon me permitiria tener una mejor vida.

Hoy en día, sé que mi aldea fue unas de las cosas mas importantes en mi trayectoria, y si no hubiera sido por ellos, dudo que habría llegado tan lejos. Con todo lo que he aprendido acerca de la reforma educativa, y la abogacía a través de mi Fellowship, he llegado a valorar este apoyo como algo esencial para nuestros estudiantes. Si bien es clave que cambiemos la dirección politica y trabajemos para lograr un cambio positivo en nuestras comunidades, también es importante que comencemos en lo básico. Mediante el apoyo y la promoción de la educación con los más cercanos a nosotros, especialmente con nuestro niños y jóvenes podemos tener un impacto fuerte en sus vidas.

Antes de nuestra semana de entranamiento en Washington, DC para el Fellowship de DANR, aproveche la oportunidad para aprender mas sobre la educación, y la participación de los padres y la comunidad. He leído una gran variedad de artículos e informes y quiero compartir tres lecciones que se destacaron en mi investigación.

Unos de los primeros artículos, que leí fue por Garcia-Coll, et al “Participación de los Padres en Educación Infantil: Lecciones de Tres Grupos de Inmigrantes”, que examina y define la participación de los padres como “aspiraciones de los padres por los logros educativos de sus hijos, y la formación profesional, la comunicación de los padres con sus profesores, la relación entre la escuel y hogar, y la comunicación con sus hijos” [1]. A menudo que se trata de concebir la participación de los padres en actividades escolares, lo que puede ser difícil para nuestros padres inmigrantes, debido a las barreras del idioma, la necesidad de trabajar largas horas y la falta de familiaridad con el sistema escolar. Si bien estas barreras representan un desafío, los investigadores han encontrado que las escuelas estan en la posición de cambiar esta situación mediante el aumento de la presencia de profesores de Español-Inglés, y la creación de prácticas y políticas que apoyen la participación de diferentes grupos culturales. Además los líderes de la comunidad pueden trabajar para informar a los padres acerca de los procesos específicos que subyacen a la participación y ayudar en la creación de alternativas, a tráves de la utilización de los recursos disponibles en sus comunidades.

En “La Experiencia Educativa de los Jóvenes de Color, La Voz del Estudiante” por el College Board [2], me enteré de la importancia que juega el apoyo en el éxito de los estudiantes y que los estudiantes puedan desarrollar sus propias redes de apoyo, que puede hacer una gran diferencia en sus futuros. Las redes de apoyo se definen como mecanismos innovadores, altamente personales que permiten a los estudiantes navegar por sistemas educativos que pueden paracer imposible. Los estudiantes que son capaces de sostener mentores, modelos y colaborar con grupos de orientación similar, pueden tener acceso a un apoyo continuo y que pueden usar a su beneficio. Los estudiantes son capaces de hacer esto a través de la organización y la creación de organizaciones que promuevan el cambio y crean espacios seguros para los futuros estudiantes, buscando los individuos en las instituciones que pueden servir como ‘familia’ y contando con el apoyo de sus padres y las familias inmediatas.

Dr. Erik E. Morales, examino la resiliencia de educación entre los jóvenes Dominicano-Estadounidense en “Una Comprensión contextual del Procedo de la Educación Resilencia: Alto Rendimiento de los Estudiantes y el Ciclo de la Resiliencia” [3]. En este artículo, Morales explora los estudiantes que han sobresalido academicamente y encuentra que esos estudiantes, a pesar de los factores de riesgo que los colocan en bajas expectativas de los logros educativos son capaces de crear y promver sus propios factores de protección que tienen el potencial para contrarrestar los factors de riesgo potencialmente negativos. Los estudiantes continúan perfeccionando y applicando esos factores, y mientras los desafíos se presentan y son capaces de utilizar estos factores para crear su resistencia y el éxito académico. A través del auto-conocimiento y auto-examem de los estudiantes son capaces de entender sus riesgos, e identificar y utilizar recursos eficaces para mejorar su competencia académica.

En resumen,

  1. Es posible que nosotros, como una aldea podamas unirnos para superar las barreras que impiden una mayor participación en la educación de nuestros hijos. Si usted es un adulto bilingüe considere ser voluntario en las noches de padres y maestros para traducir, o tal vez de ser tutor a estudiantes que puedan necesitar su ayuda. Siempre debemos apoyar y estimular a las personas que estan persiguiendo la educación.
  2. También podemos crear nuestras redes de apoyo. Considere la posibilidad de ser un mentor para un joven, o unirse a una organización para crear espacios seguros. Siempre podemos usar a más personas para guir, asesorar y orientar a los estudiantes.
  3. Podemos animar y empujar a nuestros estudiantes a ser muy auto-conscientes de sus carreras educativas y podemos ayudar a identificar los riesgos, e impuslsar la disponibilidad de recursos que pueden ser utilizados por estos estudiantes para que ellos también pueden ser académicamente resistente.

Todos somos parte de esta aldea, y toma una para criar a un niño. Especialmente en estos tiempos, y con los retos que enfrentan nuestra comunidades particularmente nuestros jóvenes en alcanzar mayores niveles de educación y su potencial. Ahora, tomara usted su puesto en esta aldea?

Sources

1. Garcia Coll, Cynthia, Daisuke Akiba, Natalia Palacios, Benjamin Bailey, Rebecca Silver, Lisa DiMartino, and Cindy Chin. “Parental Involvement in Children’s Education: Lessons from Three Immigrant Groups.” Parenting 2.3 (2009): 303-24. Web. 1 June 2011.

2. The Educational Experience of Young Men of Color- Capturing the Student Voice. College Board.

3. Morales, Erik E. “A Contextual Understanding of the Process of Educational Resilience: High Achieving Dominican American Students and the ‘Resilience Cycle'”Innovative Higher Education 25.1 (2000): 7-21. Web. 1 June 2011.

 

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