The DREAM Act

Dream Act

(For Spanish, Scroll Down)

It is impossible to discuss Latino educational attainment, without discussing the DREAM Act. During our week of advocacy training in Washington, DC we met with experts and advocates of the DREAM Act, such as Javier Mena, from the New Jersey Dream Act Coalition and Franklin Garcia, President of the the Washington DC Latino Caucus among others. Although the DREAM Act did not pass when it came to a vote in the US Senate in December 2010, it continues to be an important issue within the Latino community and among education advocates.

The Development, Relief and Education for Alien Minors Act more commonly known as the DREAM Act, would provide a path to legalization for immigrant youth in the United States. Individuals who arrive before the age of 16, demonstrate good moral character and commit to serving two years in the military or complete two years of college would be eligible for conditional residency. Under this special status, which would last six years individuals would be allowed to work, drive, and travel as well as enroll in college and/or military. Under this status, individuals would be eligible for student loans and federal work-study, but not federal financial aid such as Pell Grants. Provided they meet all requirements and are disqualified at any point in time, individuals would receive permanent resident and be eligible for citizenship. It is estimated that 2.1 million undocumented youth might be eligible for legal status if the DREAM Act were to pass.

The movement for the DREAM Act has been led by young activists across the country, who are still organizing in their communities and educating others about the Act and the importance of passing the Act in the future. As of now there is no set date for a vote on the DREAM Act within  our Congress, but until the bill comes to vote again, we are encouraged to continue advocating for our communities and pushing leaders to stop the deportation of Dreamers. Many advocates have begun to advocate their state legislatures to consider passing a similar bill to the DREAM Act on the state level, as well as for in-state tuition for DREAMers. An important example of this is California where Governor Jerry Brown of California signed the California DREAM Act which allows high-achieving students access to college financial aid. In Pennsylvania, activists have organized to form DreamActivist- Pennsylvania, to better advocate for the bill within our state.

The DREAM Act has the incredible power of allowing our youth, many who came to this country at a young age through no fault of their own access to the American dream. This Act would integrate them into the fabric of our society, allowing them to serve our country and attain a college education. Allowing them to better their own lives, is in reality bettering our society and our country. The DREAM Act for what it means and what it has the potential to do is increasingly important and we must remain informed and continue to advocate for its passage. Feel free to click any of the embedded links for more information.

Es imposible hablar de el estatus educative de los Latinos, sin discutir el DREAM Act. Durante nuestra semana de entrenamiento en Washington, DC nos reunimós con expertos del acta como Javier Mena, de la Coalición del DREAM Act en Nueva Jersey y Franklin García presidente del Washington DC, Latino Caucus entre otros. Aunque el DREAM Act no pasó cuando se fue a votar en el Senado de los Estados Unidos en diciembre 2010, sigue siendo un tema important dentro de la comunidad latina y entre los defensores de la educación.

El DREAM Act como se conoce en sus siglas en inglés, es el Acto para el Desarollo, Alivio y Educación para Menores Extranjeros,  proporcionaría una vía de legalización para los jóvenes inmigrantes en los Estados Unidos. Las personas que hayan entrado al país antes de la edad de 16 años, puedan demonstrar buena conducta y se compremetan a cumplir dos años en el ejército o dos años de universidad serían eligible para residencia condicional. Bajo este estatus especial, que duraria seis años las personas se les permitiria trabajar, conducir, y viajar así como inscribirse en la universidad y/o el ejército. Bajo esta condición, las personas serían elegibles para los préstamos estudiantiles federales, y de trabajo y estudio, pero no la ayuda financiara federal como las Becas Pell. Siempre y cuando cumplan todos los requisitos y no sean descalificados, los individuos recibirían residencia permanente y serían elegibles para la ciudadanía. Se estima que 2.1 millones de jóvenes indocumentados podrían ser elegibles para un estatus legal si el DREAM Act se aprobara.

El movimiento por el DREAM Act ha sido dirigido por jóvenes activistas de todo el país, que todavía están organizando en sus comunidades y educandos a otros acerca del Acto y de la importancia de su aprobación para el futuro. Aun no hay fecha fija para la votación de el DREAM Act dentro de nuestro Congreso, pero hasta que se llegue a votar es importante seguir abogando por nuestras comunidades y empujando a nuestros líderes para que detenga las deportaciónes de los estudiantes indocumentados. Muchos defensores del Acto, han empezado a abogar a sus legislaturas estateles para que consideren la aprobación de una ley similar a nivel estatal, así como la matrícula estatal para los estudiantes. Un ejemplo importante de esto es en California, donde el gobernador Jerry Brown firmo el DREAM Act que permitara a los estudiantes acceso a la ayuda financiera para poder atender la universidad. En Pennsylvania los activistis han organizado para formar DreamActivist-Pennsylvania, para poder mejor abogar por la lay en nuestro estado.

El DREAM Act tiene el increíble poder de permitir que nuestros jóvenes muchos los cuales vinieron a este país a una edad temprana por causas ajenas, su propio acceso al sueño americano. Esta ley les permitara que se integren al tejido de nuestra sociedad, y puedan servir a nuestro país, y lograr una educación universitaria. Permitirles que mejoren sus vidas en realidad es mejorar nuestra sociedad y nuestro país. Por lo que significa, y lo que tiene le potencial de lograr el DREAM Act es cada vez más importante, tenemos que mantenermos informados y seguir abogando para que se convierta en ley. Para más información, haga un clic en los enlaces incluidos en este articulo.

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